潜在风险小行星飞往地球的插图。(图片:©ESA)

人们对小行星的潜在要挟过于达观,比尔·奈(Bill Nye)对此感到十分不安。

这位前电视节目《科学人》(Science Guy)的主持人现在正担任非盈利组织行星学会(Planetary Society)的首席执行官。他正告称,6600万年前导致恐龙灭绝的灾难性小行星碰击并不只会在曩昔呈现。

5月2日,Nye在马里兰大学帕克分校的2019年世界宇航学院行星防护大会上说:“地球将会遭到另一颗大型小行星的碰击。”

他弥补说:“问题是咱们不知道详细会是什么时候,这在任何人的一生中发作的几率都十分低,但一旦发作的话就会有十分严峻的结果,假如发作这种状况,一切东西都会不复存在。”

可是,与恐龙不同,咱们不会束手待毙。Nye着重,咱们能够对小行星要挟做出针对性办法,并且咱们现在就应该开端为它做准备。

首要第一步便是找到那些风险的太空岩石。在这方面有个好消息:美国宇航局的科学家们以为他们现已发现了超越90%的潜在“文明毁灭者”——直径至少有0.6英里(1公里)的近地小行星——并且这些与一座山巨细相仿的太空岩石在可预见的未来都不会构成要挟。

可是,近地太空中依然有许多未被发现的小行星在快速移动,这些小行星或许会在地球部分范围内形成严峻破坏——例如,炸毁一个州那么大的区域。因而,咱们有必要运用一些更好的检测东西,Nye说。

这样的东西行将会呈现,并且是很快会呈现。例如,从下一年开端,一种被称为大型气候观测望远镜(Large Synoptic Survey Telescope)大型仪器将在智利对天空进行观测,项目组成员说,该望远镜将有或许发现80%到90%至少有460英尺(140米)宽的潜在风险小行星,并对其进行分类。

美国宇航局也正在考虑发射一种名为近地天体照相机的专业小行星探测器。这项正在方案中的使命将会运用红外线扫描太空岩石,在世界的漆黑中发现它们的热信号。

Nye说,和谐是检测之后的下一步。一颗巨大的小行星冲向地球将是一个全球性的问题,因而世界社会有必要共同努力来处理这个问题。

假如咱们有满足的预警时刻——几年,或许最好是几十年——咱们就有许多挑选,咱们能够发射一个探测器沿着小行星飞翔,经过引力拖曳逐步将岩石推离轨迹。美国宇航局首席科学家吉姆·格林和Nye一同参加了2号的会议,他表明,这艘“重力牵引车”将从小行星上拉下一块大石头,然后理想地增强其引力。

假如时刻很急迫,咱们能够用蛮力将一艘或多艘世界飞船撞向小行星,使其进入良性轨迹。

或许咱们也能够在岩石邻近引爆核兵器,使其外表大部分蒸腾。专家说,由此发作的质量丢失、以及小行星上物质的活动将会改动岩石的途径。Nye说,爆破发作的冲击波自身就或许到达这个效果。

Nye还提到了“激光蜜蜂”战略,即向这颗潜在的风险小行星发射一群小型航天器。每一个小探头都会将激光束聚集在岩石上的同一方位,使该方位上的物质蒸腾并引发喷发,而这种物质喷发将会发作一种相似发动机的效果,把小行星推到不同的轨迹上。

在他的讲演中,格林着重了咱们能够从小行星中学到的许多东西(究竟,小行星是太阳系前期的时刻胶囊,并且富含碳的世界岩石很有或许协助了地球上的生命开端进程)以及它们对太空探究的潜在优点。他说,使用小行星资源能够使飞行中的世界飞船和宇航员愈加自给自足,并改进地球上的日子。

可是格林也赞同Nye的观念,太空岩石的要挟是实在存在的:假如咱们不采纳办法,未来将会有灾难性的影响。

“这不是会不会发作的问题,而是什么时候发作的问题。”格林说。

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